Le garçon qui voulait devenir un être humain, de Jørn Riel (4/5)

Cette fois je vous présente un ouvrage typique de la littérature nordique… Publié en 1979, il aborde les grands espaces, la culture viking, les références mythologiques, tout ce qui me fait rêver…

De quoi ça parle ?

Nous somme aux environs de l’an mil, en Island. Leiv Steinursson, un jeune Norrois de 12 ans, mène une vie paisible auprès de sa famille, jusqu’au jour où son père est retrouvé mort… Le coupable est un voisin, Thornstein Gunnarsson. Condamné à l’exil durant 3 ans, ce dernier choisit d’aller purger sa peine au Groenland. Leiv, décidé à venger son père, embarque discrètement sur l’un des trois drakkars
Au même moment, au Groenland, vivent des tribus d’Esquimaux (aussi appelés Inuits, un mot qui signifie Êtres humains dans leur langue). Nomades, elles ont un mode de vie simple : l’été, elles habitent dans de grandes maisons faites de pierres et de peaux, et chassent pour stocker des vivres en prévision de l’hiver, où elles hibernent alors dans des igloos. C’est un peuple heureux et pacifique.
Fraîchement débarqué, Leiv fait la connaissance de deux jeunes Inuits, Narua et Apuluk, et est recueilli par leur clan. Le jeune Norrois devra alors s’habituer à sa nouvelle vie (s’acclimater au froid de ce pays de glace, apprendre les coutumes de son peuple adoptif, trouver sa place) mais il devra aussi faire face au meurtrier de son père et affronter la cruauté d’hommes de son propre peuple… Eh oui, les Vikings ne sont-ils pas réputés pour être des pillards qui détruisent tout sur leur passage ?

Ce que j’en ai pensé…

Ce roman d’aventures, qui peut être lu aussi bien par des enfants que part des adultes, est très rafraîchissant (et je ne dis pas ça parce que l’histoire se passe au Groenland et qu’il y a des descriptions de paysages enneigés^^). Je vous en dis un peu plus sur ce que j’ai aimé :

  • Véritable conte initiatique, il offre le point de vue d’enfants, plein de naïveté, qui vivent des expériences pour la premières fois (première rencontre avec un étranger, première remise en question de leur culture et leurs croyances…). Et si on aime revivre ces épreuves à travers les yeux des personnages, on aime aussi voir ces derniers évoluer et grandir, même si l’action du roman est assez brève dans le temps (quatre ans environ si mes souvenirs sont exacts, mais c’est assez pour les voir passer de l’enfance à l’âge adulte).
  • Les sentiments sont très présents. Qu’il s’agisse d’amitié, d’amour, de tolérance ou même de haine et de revanche, il y a une palette d’émotions assez large, sans tomber dans la mièvrerie. Le rapport à l’autre est le cœur du livre.
  • Les informations concernant le mode de vie des Vikings et des Inuits ne pourraient pas être plus justes. Et pour cause, Jørn Riel est né au Danemark (un des pays marqués par la culture viking) et s’est engagé à 20 ans dans une expédition scientifique à destination du Groenland. De retour chez lui, après 16 ans passés sur place, il a dans ses valises de nombreuses œuvres, nourries par ses rencontres et ses découvertes. Le garçon qui voulait devenir un être humain est l’une d’elles. Ce récit permet de dépasser les clichés : les Vikings ne sont pas que des barbares sanguinaires, ils ont une organisation particulière (je pense notamment au thing, le grand conseil où les décisions politiques et judiciaires étaient prises, qui n’avaient pas d’équivalent dans nos sociétés) et un riche folklore, qui mérite d’être connu.
  • Aller, un petit point négatif, histoire de nuancer mon propos… La fin, qui certes clôture très bien le récit, peut toutefois laisser le lecteur sur sa faim. J’aurais aimé avoir quelques chapitres de plus, savoir ce qu’il se passe après, mais ce n’est que mon avis.

Dans tous les cas, je vous recommande ce roman. Il existe aux éditions Gaïa (une maison d’édition que j’adore) ou chez 10/18 (en poche) mais aussi en une série d’albums illustrés chez Sarbacane, parfait pour le présenter aux plus petits. Si vous l’avez lu, donnez votre avis !

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